身高卡壳的布朗尼可把詹姆斯愁坏了

时隔9天,在和弟弟布莱斯比拼扣篮胜出之后,布朗尼-詹姆斯再次诞生了一段播放量过百万的推特视频:在欧洲巡回赛的现场,布朗尼左手一条龙突破、晃开法国U18精英小将, 侧身单手劈扣,引爆球场空气,顺势斩获全场最高的25分。

虽然没能带走胜利,但布朗尼的欧洲之旅有着更多意义,在众多前往法国拉练的队伍中(包括中国男篮和凌晨三点在街头练球的杜兰特),这支加州篮球俱乐部队显得格外耀眼,便士哈达威、斯科蒂-皮蓬、詹姆斯——的儿子们牵动着现场球迷、自媒体和ESPN二台的目光。

尽管球二代众多,但所有人都明白,球馆外一眼望不到头的队伍,大部分都奔着“詹姆斯儿子”的名头而来。这不是什么公开的秘密,从布朗尼上小学开始,父亲的影响力就像地心引力,牵引着橙红色的篮球和无数摄像机,如卫星般环绕在他身边。甚至早在10岁的时候,关于布朗尼的新闻、视频、猜想开始在全网铺开。他的高光视频长达5分钟,比大部分NCAA新人还长,甚至有大学教练提前8年抛出橄榄枝,向布朗尼提供邀请信、奖学金。

很容易理解勒布朗-詹姆斯对此的复杂心态,作为全世界最出名、最有影响力的现役运动员,他就像草原中的巨树,一方面为儿女提供庇护、铺好前路和退路,一方面又会有意无意地吸引过量的目光和压力。勒布朗不允许儿子从事橄榄球和冰球这种危险运动,在布朗尼提前8年收到大学邀请函时,勒布朗也没有多开心,反而公开表示:

“这很疯狂,这应该是一种违法行为。你不应该招募一个10岁的小孩。只要条件允许,他就能一直当个孩子,他喜欢打球,喜欢打游戏、做作业,爱他的家人朋友,这就够了,其他一切都不重要。”

在这微妙的平衡中,布朗尼的篮球之旅显得格外开阔亮眼,2013年,肯塔基主帅约翰-卡利帕里前来观摩他9岁时的比赛;2015年,ESPN持续追踪他在业余体育联盟带队夺冠的表现;2018年,勒布朗亲自担任他的联赛教练,同年的他又以不败战绩率队夺得U13州冠军;2019年,未满15岁的布朗尼参加了耐克精英青年篮球赛,球探们就像望见薯条的海鸥,云集印第安纳波利斯……

发展到这一步,就算斯基普-贝勒斯这样的骨灰级詹黑,也要认真考虑布朗尼打进NBA的可能性。

站在世界线年,你很难不对布朗尼心动——15岁的年龄,1米91的身高,优秀的远射,早熟的球场意识和传球技巧,这样的条件在中学篮球界简直是爆杀。比同龄人更出色的身体、技术和篮球心智,让他一举杀入全美高中生榜单的前20名。

然而时间平等地把不平等赋予每个人,15岁的布朗尼1米91入选五星高中生,两年后,17岁的布朗尼……1米92。

两年前的布朗尼可以和扎伊尔-韦德联手,让ESPN直播15场预科学校的比赛,并频频斩获全场最高分。而现在,布朗尼的球场地位正在微妙地变化,他依然是个队友和教练公认的好球员:专心防守、射术精湛、精于传球。但他的身体天赋不再突显,持球进攻的能力也逐渐平庸,慢慢地向“优秀的角色球员”过渡。

作为全美知名的篮球新人网站,247体育的球探总监芬克尔斯坦说道:“他在生涯早期就展现了所有能力,但在后期,他的成长高峰没有到来。如今他能以更微妙的方式去影响胜利,但不是脱颖而出、成为进攻端的焦点。你能看到他的技术和能力,只是他不像其他五星高中生一样那么炸裂。”

在最新的排名中,布朗尼已经下滑到了40名开外。他需要在强度更高、天赋更密集的舞台打出侵略性,否则按照目前的节奏,他或许很难靠自己的能力以常规方式进入NBA。

勒布朗显然意识到了这一点,他直接放话:最后一年希望和布朗尼同队打球,续约时也签了1+1保留了球员选项,其意不言而喻。

然而巨大的树冠足够挡住风雨,但也会带来阴影和风言风语,这种直白的父爱会如何影响布朗尼的职业生涯现在犹未可知,但考虑到当年推特上“布朗尼喜欢(其实是在ins上点赞)皮蓬前妻”的热门流言和话题下无数多条推文,布朗尼能否扛住从父亲身上洒下来的压力,这一点也未可知。

不过现在,布朗尼要考虑的还是眼前的路——虽然布朗尼已经高中毕业,但还没有学校正式向他发出邀请——这不是大学们瞧不上他,而是因为之前他们普遍预计布朗尼会绕过NCAA、到其他联赛找跳板……第一封大学邀请信已经寄出了8年,距离杜克和肯塔基发出长期邀请也过去了6年,时间平等地改变一切,当然包括久远的诺言。

可随着个人星光逐渐黯淡,布朗尼从G联赛、NBL联赛跳到NBA的这条路越来越危险,G联赛的点燃队也许是个好去处,他们在两年内出了三名顺位前十的新秀。但对布朗尼和他背后的父亲、耐克公司来说,最保险的选择,恐怕还是选个好大学。

据ESPN的报道,加州大学洛杉矶分校、南加州大学、密歇根州、俄亥俄州和俄勒冈州立大学都是布朗尼潜在的有意对象。随着詹姆斯续约湖人,前两所在家门口的大学自然要领先一步。但俄勒冈大学也很有优势——对布朗尼来说,选择一支耐克赞助的校队几乎是必然。

此外,在247网站的最新页面中,杜克、堪萨斯、北卡、肯塔基等名校,也都和布朗尼眉来眼去。

无需猜测勒布朗在其中发挥的作用,和“操控球队”这个指控相比,勒布朗利用自己的影响力帮儿子找个好大学,再把他拽进NBA,简直再合理不过了。哪怕勒布朗不主动发声,聚光灯都会自动对准布朗尼,更何况勒布朗刚在推特说完“布朗尼会做出自己的选择”,就在ins晒俩儿子,并配文:“继承者们。”

平心而论,在这一批球二代中,布朗尼还算是水平相对较高的一位,至少有望达到大卫-斯托克顿(老斯托克顿之子,被国王连续裁掉两次,爵士看在名宿薄面上,给他续到了赛季末,然后在3月份又裁了他)、小皮蓬(与湖人签下了双向合同)的高度——在NBA留下一面之缘。

别被他们父辈的光芒遮蔽了双眼,其实在NBA这座篮球世界的塔尖之下,还有更宽广、更厚重的塔身和地基(比如欧洲、比如澳洲南美、比如CBA……),布朗尼生涯的绝对高度并不低,甚至可称为“颈部选手”——当然前提必须加上“如果他愿意去”五个字。毕竟对于球二代来说,打球或许并不是最轻松舒服的生活方式。

就拿伟大的迈克尔-乔丹来比,他的两个儿子最终都没有踏上职业篮球这条路——杰弗里-乔丹一度摸到父亲的脚底板,两次打进天主教高中联盟的最佳阵容,ESPN直播了他的三场高中比赛,但打满大学四年后无人问津,最后只能转投AJ,负责乔丹品牌的数字创新部门;二儿子马库斯-乔丹更差一些,与色情女星交往,在社交媒体发布下半身的不雅照,最后还得吃老爹的老本,创立乔丹主题的球鞋连锁店,赚老爹的logo钱。所以至少在拼儿子这一块,詹姆斯算是0比-2暂时领先——当然对于乔丹和詹姆斯本身来说这种普通人的谈资可能并无太大意义。球二代们最倚仗的本钱就是没有后顾之忧,无论明星二代们的忧愁和烦恼占据多少热搜和报道篇幅,放在现实生活中与我们自己的压力比都无足轻重。毕竟哪怕同样生活“不如意”,“后浪”布朗尼们至少不用为毕业即失业,存款即暴雷,买房即烂尾,相亲即被骗……这些普通人现实生活中微不足道的俗务长吁短叹。

最后,就算布朗尼没能长留NBA,勒布朗也无需灰心,因为他的二儿子布莱斯-詹姆斯也在循着大哥的轨迹一步步进入篮球世界。未来他可能和布朗尼一样,也可能一飞冲天大杀四方。

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