他也叫爱德华兹!雪中送炭的双向合同球员会是篮网新希望?

提到爱德华兹,如今的NBA球迷脑海中都会浮现出森林狼那位表现渐入佳境的2020年状元秀,但当今NBA冠以这个姓氏的不是只有他一人。饱受新冠疫情影响的篮网今天苦战一加时,在主场以131-129击退来访的猛龙,该队双向合同球员凯斯勒-爱德华兹奇兵出击,就立下汗马功劳。

全场,爱德华兹出战44分钟,12投7中,其中三分6中3,得到17分10个篮板,助攻和抢断各2次,正负值+10。不消说,对于此前仅为篮网出战过2场,合计不过12分钟的爱德华兹而言,本场比赛可谓是“一场抵多场”,个人纪录俯拾皆是。

爱德华兹不是篮网唯一表现出色的年轻球员。本场小大卫-杜克先发出战38分钟,也得到10分13个篮板3次助攻。据《篮网每日新闻》记者Chris Milholen报道,小杜克和爱德华兹也成为自2009年4月的布鲁克-洛佩兹和莱恩-安德森之后,首对在同一场比赛中分别拿下两双的篮网新秀。该记者还点评称,两位小将都把握住了机会,打出了自己的特色,“这真的很酷。”

连近期化身为“劳模”、本场带伤出战的杜兰特也在赛后忙不迭给后辈们送上鼓励,称他为篮网而自豪,尤其是篮网的年轻球员们。

2000年8月9日,爱德华兹出生于加州的格伦代尔。他身高2.01米,体重92公斤,司职前锋。早年他在加州兰乔-库卡蒙加的Etiwanda高中就读。高三赛季,他场均可得17分9个篮板。高四赛季,爱德华兹更将自己的数据刷新到场均21.3分7.3个篮板,被各大媒体评为三星高中生。

随后,爱德华兹承诺将效力于位于加州马里布海滩的佩珀代因大学,这里也曾是他的兄长卡梅隆所就读的学校。大一赛季,爱德华兹场均就得到9.8分5.4个篮板,入选WCC赛区最佳新生阵容。

大二赛季,爱德华兹将数据提升到13.6分7.4个篮板1.8次盖帽,成为全队篮板王,三分命中率高达43.7%,入选WCC赛区最佳二阵,并率佩珀代因大学夺得CBI联赛(大学篮球邀请赛,NCAA的次级联盟,参加者都为未能跻身该赛季NCAA锦标赛的院校)总冠军,并当选该届赛事的MVP。

用芝麻开花节节高来描述爱德华兹的NCAA生涯,可谓再恰当不过了。到了大三赛季,爱德华兹场均可得17.2分6.8个篮板1.2次盖帽,总命中率49.1%,三分命中率37.8%,最终成功跻身WCC赛区最佳一阵。今年4月23日,爱德华兹宣布参加NBA选秀。

出乎爱德华兹意料的是,今年选秀直到次轮第44顺位,他才听到自己的名字被叫到,选中他的是篮网。于是乎,这个打小就没离开过加州的篮球青年,却就此从西海岸长途跋涉到东海岸,来到了纽约。此时,他的前景如雾里看花,不甚清晰。

今年8月中旬,爱德华兹和篮网签下了一份双向合同,开始了在NBA和G联赛之间的来回奔袭。但大部分时间,爱德华兹都是在G联赛的长岛篮网队征战。本季在G联赛出战7场,爱德华兹场均得到15.6分8.6个篮板1.7次盖帽,总命中率41.6%,三分命中率36.7%(场均出手7记)。

尽管有些“一场论”,但本场爱德华兹的表现的确令篮网球迷眼前一亮。他在场上善于动脑,身为菜鸟却沉稳老道,擅长篮板卡位,单防能做到不失位,补防意识出色,还能参与换防,防守面积可覆盖二、三号位,并有一手三分,有成为优质3D的可能,而这正得益于他长达2.13米的臂展。

甚至有心急的篮网球迷已给他安上了“穷人版阿里扎”这样的名头,呼吁将本属于杰旺-卡特和本布里的时间分一点儿给他们。尽管爱德华兹本场的防守站位和习惯还有不小的问题,但对于一名双向合同球员貌似也无法要求太多。

在今年夏季联赛中,爱德华兹场均出战22.9分钟,场均得到7分3.5个篮板1.3次盖帽,总命中率34.8%,三分命中率30.8%。当时业界给出的评语是,防守是爱德华兹的亮点,尤其是协防和补防,护筐有惊喜,但三分投射水平和NCAA时期的表现相差甚远。

篮网如今陷入用人荒。欧文本季迄今尚未出战,他的一丝风吹草动都会影响篮网球迷数天内的心情。在此时又传来哈登和阿尔德里奇等多人触发健康与安全协议的噩耗,全队一度仅8人可用。

但通常情况下,令球队制服组和球迷愁眉不展的时刻,却是队内一众嗷嗷待哺的球员难得的机遇。今年夏联,篮网菜鸟卡梅隆-托马斯率先脱颖而出,而本场爱德华兹和小杜克又打响名头,也令人瞥见了篮网这套阵容更多的可能性。(仰卧撑/毛毛)

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