午夜将至威尔-巴顿的掘金生涯或许也即将迎来句点?

回望过去,我们很难相信,巴顿居然为我们留下了那么多令人“毛骨悚然”的时刻。他在丹佛打球的这八年里,那些无比紧张的刺激的不合理的令人血压上升的出手,使球迷们无一感到,时间在那一刻被冻结。而其他的平淡无奇的正常表现,都被这些冲击减淡了印象。

31岁的巴顿将军,年轻时就扛起了他的镐子,奋力开矿,艰难地、一步一个脚印地走着属于他的成功之路。上面说的那些恐怖时刻,常常让他受到质疑、嘘声的轮番轰炸,也常常成为他被反对派与球队粉丝们所诟病的点。但巴顿也在这段奋斗之路上习得了忠于本心的打球方式。他目标坚定,在这个赛季,他打破了JR-史密斯的769个的三分纪录,成为了掘金队的队史三分王。来自孟菲斯大学的巴顿,在丹佛证明了自己,也找到了属于自己的位置。他成功赢得了主教练迈克-马龙的信任,并在2021-22赛季获得了比以往多得多的出场时间——巴顿场均能出场30+分钟,这也是他连续第三年担任掘金首发。

他在上个休赛期与掘金签下的两年3000万的合同,会使他在掘金阵中度过2022-23赛季,但若他被交易,情况就不会如此了。现今,流言四起,巴顿被交易的可能性越来越大。据The Action Network的记者Matt Moore报道,巴顿和几名其他球员已经在可以交易的范围内了。

巴顿招致的部分憎恨似乎是有理有据的。在2021-22赛季,与勇士的首轮系列赛的G3,还剩一分钟,球队急需得分时,巴顿面对德雷蒙德-格林的防守,掏出了那将军独有的统御百万雄师的气势,怒射了一记极其不合理的三分——彻彻底底浇灭了掘金这赛季本就有些渺茫的争冠希望。

但再想想,一位曾经的DPOY,甚至是在比赛中无比关键的时刻一位曾经的DPOY,这份勇气又有几人能有?巴顿,在比赛的绝大多数时候,都抱有这样的绝对自信。即便他常常在赛场上如此,他有时也能成为更衣室的开心果,能成为点燃赛场的那个人,能成为一名经验丰富的老将——掘金希望有这样的球员,来在蒂姆-康奈利离开后维持住建设的不错的球队文化。

巴顿也做出了一些努力,2021-22赛季,他在MVP约基奇的身边,场均可以拿下14.7分——这是对于失去了贾马尔-穆雷和小迈克尔-波特的、快绝望的掘金而言,喜闻乐见的情况。

回顾巴顿在掘金的这些年,那些更为露骨而现实的期望,常常会在细致入微的层层剖离下展现。许多人可能会这样认为:巴顿没有能力完成这样的挑战——在他所要求的那些出场时间中场均为球队带来至少20分,是部分球迷负面情绪的来源。他无疑是一位身手矫健的终结者,他几乎可以在任何情况下出手——尽管这种方式在很多时候会打乱进攻节奏。正因为他有这样的特性,马龙让巴顿尝试了很多位置,比如首发侧翼,板凳得分手,等等等等。他的打法在一些时候能给观众带来刺激感,这是一种很好的娱乐方式,但它并不高效。

过度关注巴顿打的不好的那些时候而刻意忽略他表现优异的部分时刻,显然是不公平的。将他在掘金度过的这八年看作一个整体考虑,我们才能有机会更全面地评价这名球员。巴顿将军在丹佛的这段时光,或许正如同一段人生。起伏不断,每个岔路口,都由他自己做出选择——能做出多少积极的应对和转变?巴顿的得分能力和运动能力,在一定程度上,切切实实地维持了掘金的竞争性,这也使得这段时间选得的年轻球员们,比如约基奇和莫里斯,有了成长的时间。

如今,掘金的核心已经完全确立,是时候该对巴顿是否能适配这样的环境的问题进行重新考虑了。他拒绝改变自己的打球方式,也不愿意坐上板凳,这很可能会导致一些问题的重新爆发。不过现在,他这种以带来“惊吓”为主的打球方式,似乎也为马指导做出新的选择与改变,找到了足够充分的理由。

丹佛乐园里的巴顿号过山车,能给我们带来欢笑,也能带来极其可怕和惊悚的负面体验。不过,亲爱的乘客马龙没有向他索取赔偿,只是拿着爆米花,安稳地坐在座位上,享受着这场好戏。

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